Οι ακτιβιστές αγωνίζονται με την Denka, ιαπωνική εταιρεία που εκτοξεύει καρκινογόνες ουσίες στον αέρα των ΗΠΑ

Lydia Gerard e Robert Taylor nunca chegaram perto de perder a compostura, mesmo quando ficou claro que a jornada de 12.000 quilômetros do sul dos Estados Unidos para o Japão estava prestes a se tornar inútil.

Negados até pela cortesia de uma breve reunião – em um país famoso por seus níveis de civilidade – com representantes de uma empresa japonesa que eles culparam por lançar um produto químico tóxico no ar acima de sua cidade natal, eles ouviram pacientemente enquanto guardas uniformizados lhes diziam repetidamente: vire-se e saia – imediatamente.

Eles haviam caminhado juntos pela garoa da hora do almoço até o prédio brilhante da sede de Denka, no centro de Tóquio, agarrando-se à esperança de que, nesta segunda viagem à capital japonesa em três meses, tivessem a chance de fazer seu caso para as pessoas mais bem colocadas para acabar com a miséria de sua cidade.

Menos de uma semana antes, Gerard, 65, e Taylor, 79, deixaram a Reserva, Louisiana, com um único objetivo: apresentar evidências à Denka, uma empresa japonesa de produtos químicos, de que as emissões tóxicas de sua planta são responsáveis ​​por taxas incomumente altas de câncer e uma ladainha de outras doenças em sua cidade natal.

Em vez disso, durante uma visita sem aviso prévio à sede da Denka, eles se depararam com um muro de silêncio durante uma tentativa de encontrar os representantes da empresa.

Cercados por guardas de segurança antes que eles pudessem entrar nas instalações da empresa, Gerard e Taylor foram informados de que ninguém da Denka estava preparado para conversar com eles ou aceitar uma cópia de um estudo da Rede Universitária de Direitos Humanos (UNHR), publicado em julho, que descobriu que os moradores perto da fábrica, operada pela subsidiária da Denka nos EUA, contraiu câncer a taxas extraordinariamente altas.

Um setor censitário próximo à fábrica tem o maior risco de câncer em qualquer lugar nos Estados Unidos devido à toxicidade no ar, 50 vezes acima da média nacional, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA).

Lydia Gerard e Robert Taylor em Tóquio. Foto: Justin McCurry

Depois de repetidamente receber ordens para sair, Gerard quebrou o silêncio dela. “Vivemos ao lado da fábrica de Denka, na Louisiana, e temos muitas preocupações. Queremos dar a eles essas informações ”, disse Gerard, cujo marido, Walter, morreu de câncer no ano passado, a seguranças em frente à área de recepção do segundo andar do prédio.

Walter foi diagnosticado com a doença dois anos antes da liberação do relatório da EPA em 2015.

Depois de não conseguir uma resposta, Gerard tentou novamente. “Alguém de Denka poderia, por favor, descer e receber isso”, disse ela, referindo-se ao estudo de saúde do UNHR, um grupo da sociedade civil com sede nos EUA que organizou sua viagem ao Japão.

Cercada por guardas e vários homens em trajes de negócios que não puderam ser identificados como seus IDs de cordão estavam voltados para dentro, ela acrescentou: “Não queremos conversar com eles ou receber qualquer informação, apenas queremos entregar isso a alguém da Denka”.

As emissões tóxicas em Reserve, uma cidade na paróquia de São João Batista – uma comunidade predominantemente negra da classe trabalhadora – vêm principalmente das instalações de Pontchartrain Works, o único local nos EUA a fabricar o neoprene de borracha sintética.

Reserve é o foco de uma série Guardian de um ano, Cancer Town, que examina a luta por ar limpo na cidade, bem como em outras comunidades na área entre Nova Orleans e Baton Rouge, conhecidas coloquialmente como Cancer Alley.

A antiga Dupont, agora de propriedade da fábrica química de Denka, localizada em Reserve, Louisiana, em 11 de julho de 2019. Fotografia: Bryan Tarnowski / The Guardian

O governo dos EUA considera o cloropreno, o principal constituinte do neoprene, como provavelmente cancerígeno para os seres humanos. O governo japonês, no entanto, não classifica o cloropreno como um produto químico perigoso, e nenhum registro público é mantido sobre as emissões de cloroprene em Omi, na costa do mar do Japão, onde Denka administra a única planta no país que fabrica o produto, mas através de um processo diferente do utilizado em sua fábrica na Reserva.

Quando o grupo viajou para o leste de Tóquio até a prefeitura de Chiba, lar de uma grande fábrica de produtos químicos de Denka, os funcionários disseram-lhes que a instalação não produzia cloropreno e recusaram educadamente os pedidos de uma visita guiada improvisada à instalação, semelhante às oferecidas às crianças em idade escolar local.

A planta da Reserva, originalmente construída pela gigante química dos EUA DuPont, entrou em operação em 1968. A empresa a vendeu para Denka pouco antes do relatório da EPA ser publicado em 2015.

Falando a jornalistas no Clube dos Correspondentes Estrangeiros do Japão um dia antes de sua visita infrutífera ao quartel-general de Denka, Gerard, que nasceu perto da fábrica e criou uma família lá, disse que o marido “sempre foi saudável e acreditamos que [o câncer] foi o resultado do cloropreno das instalações de Denka.

“Não queremos nos mudar. A planta precisa reduzir as emissões ou precisa se mover. É responsabilidade de Denka ser bons vizinhos, mas eles não vêem a necessidade de reduzir as emissões. Não há razão para que eles não possam fazer o que é necessário. “

Taylor e Gerard, acompanhados por Ruhan Nagra, diretor executivo da UNHR, encontraram seus caminhos bloqueados pelos seguranças assim que entraram no saguão do segundo andar que abriga a sede da Denka.

O confronto, testemunhado pelo Guardian, durou cerca de 25 minutos e terminou depois que um homem atarracado de óculos escuros que parecia ser chefe de segurança pediu repetidamente aos três que “deixassem o prédio imediatamente” e se recusou a aceitar e passar no estudo da UNHR.

O impasse foi a repetição de uma tentativa frustrada de Taylor e Gerard de entrar na assembléia geral da Denka durante sua primeira visita ao Japão em julho.

Lydia Gerard em frente a sua casa em Reserve, ao lado de um memorial de seu falecido marido, Walter Gerard, que morreu em 2018. Fotografia: Julie Dermansky / The Guardian

“Eles não conversam conosco”, disse Taylor, cuja filha adulta, Raven, está doente com uma rara doença intestinal – gastroparesia – que ele disse que os médicos haviam ligado ao cloropreno. “É assim que eles nos tratam – como se não fossemos nada. Recebemos o mesmo da DuPont e Denka, mesmo estando no meu quintal, e do governador da Louisiana. Essa estratégia é inútil – eles nunca vão nos permitir entrar lá. Somos vistos como a fruta mais baixa porque somos os menos capazes de nos proteger. ”

Pelo menos um segurança seguiu Taylor, Gerard e Nagra até uma estação de metrô no lado oposto da estrada.

Lá fora, sob a garoa, Gerard refletiu sobre outra tentativa frustrada de se envolver com a empresa que ela culpa pelo câncer que matou o marido.

“Tudo isso mostra o que os grandes negócios sentem sobre pessoas como nós”, disse ela, abrigando-se sob um guarda-chuva. “Eles não querem ouvir o que temos a dizer. Todos querem que a gente vá embora e fique quieto. Mas não vamos fazer isso”.

Mas ela e Taylor expressaram esperança de que sua visita gerasse mais interesse em sua situação no Japão, onde a mídia ignorou amplamente as alegações feitas contra a empresa. Após sua visita mais recente, um grande jornal diário e uma revista semanal de negócios disseram que planejam publicar artigos sobre o assunto.

O UNHR conseguiu garantir uma reunião com o Banco Japonês de Cooperação Internacional (JBIC), que ajudou a financiar a compra da fábrica da DuPont pela Denka.

Os funcionários da JBIC se recusaram a discutir seu envolvimento no projeto Denka, no entanto, citando litígios em andamento envolvendo Denka, de acordo com Nagra. Em sua reunião com Nagra, Taylor e Gerard, o banco falaria apenas em termos gerais sobre os procedimentos a seguir no financiamento de projetos, acrescentou.

O JBIC classifica a planta de Denka como um projeto de categoria C, o que significa que determinou que a planta “provavelmente terá um impacto ambiental mínimo ou nenhum efeito adverso” e não requer revisão ou monitoramento ambiental.

Os representantes do JBIC se recusaram a discutir por que o banco selecionou essa classificação quando pressionado por Nagra. Não está claro se uma classificação C impediria os residentes da Reserva de registrar uma reclamação por meio do processo interno de queixas do JBIC.

Minutos depois que ele e Gerard ficaram sem opção a não ser deixar o prédio Denka, Taylor se esforçou para esconder sua amargura em relação à empresa – por sua recusa em admitir que é responsável por ar perigosamente tóxico e por seu aparente desrespeito pelas vítimas e suas famílias.

“Somos tão insignificantes para eles que eles usam os cães para impedir que entremos”, disse ele. “Falar conosco seria admitir que somos humanos. É como se eles estivessem dizendo: ‘Podemos despejar o que quisermos em sua comunidade e você precisa se sentar e deixar que isso aconteça'”.

πηγή: Κηδεμόνας

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