Οι ακτιβιστές αγωνίζονται με την Denka, ιαπωνική εταιρεία που εκτοξεύει καρκινογόνες ουσίες στον αέρα των ΗΠΑ

Η Lydia Gerard και ο Robert Taylor δεν ήρθαν ποτέ κοντά στην απώλεια της ψυχραιμίας τους, ακόμα και όταν κατέστη σαφές ότι το ταξίδι του 12.000 από τις νότιες Ηνωμένες Πολιτείες στην Ιαπωνία επρόκειτο να καταστεί μάταιο.

Απαγορεύονται ακόμη και με την ευγένεια μιας σύντομης συνάντησης - σε μια χώρα διάσημη για τα επίπεδα της ευγένειας - με εκπροσώπους ιαπωνικής εταιρείας που κατηγορούνταν ότι ρίχνουν μια τοξική χημική ουσία στην ατμόσφαιρα πάνω από την πατρίδα τους, άκουγαν υπομονετικά, όπως τους είπαν οι επίσημοι φύλακες. επανειλημμένα: γυρίστε και αφήστε - αμέσως.

Είχαν περπατήσει μαζί μέσα από το μεσημεριανό γκρέμισμα στο φωτεινό κτίριο της έδρας της Denka στο κέντρο του Τόκυο, προσκολλώντας στην ελπίδα ότι σε αυτό το δεύτερο ταξίδι στην ιαπωνική πρωτεύουσα μέσα σε τρεις μήνες, θα είχαν την ευκαιρία να κάνουν την περίπτωσή τους για τον εαυτό τους. τους καλύτερους ανθρώπους να σταματήσουν τη δυστυχία της πόλης τους.

Λιγότερο από μια εβδομάδα νωρίτερα, οι Gerard, 65 και Taylor, 79, εγκατέλειψαν το Reserve της Λουιζιάνα για ένα μόνο σκοπό: να παρουσιάσουν στοιχεία στη Denka, μια ιαπωνική εταιρεία χημικών, ότι οι τοξικές εκπομπές από το εργοστάσιό τους είναι υπεύθυνες. για ασυνήθιστα υψηλά ποσοστά καρκίνου και μια λιτανεία άλλων νόσων στην πατρίδα του.

Αντ 'αυτού, κατά τη διάρκεια μιας αιφνιδιαστικής επίσκεψης στην έδρα της Denka, συναντήθηκαν σε έναν τοίχο σιωπής κατά τη διάρκεια μιας προσπάθειας να βρεθούν εκπρόσωποι της εταιρείας.

Εγγυημένοι από τους φύλακες προτού μπουν στην επιχείρηση, οι Gerard και Taylor ενημερώθηκαν ότι κανείς από τη Denka δεν ήταν διατεθειμένος να τους μιλήσει ή να δεχθεί αντίγραφο μελέτης από το Πανεπιστημιακό Δίκτυο Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων (UNHR) Τον Ιούλιο, ο οποίος διαπίστωσε ότι οι κάτοικοι κοντά στο εργοστάσιο, που λειτούργησε η αμερικανική θυγατρική της Denka, ανέλαβαν καρκίνο σε ασυνήθιστα υψηλά ποσοστά.

Μια απογραφή που βρίσκεται κοντά στο εργοστάσιο έχει τον υψηλότερο κίνδυνο για καρκίνο οπουδήποτε στις Ηνωμένες Πολιτείες, λόγω της τοξικότητας στον αέρα, το 50 φορές υψηλότερο από τον εθνικό μέσο όρο, σύμφωνα με την Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος των ΗΠΑ (EPA).

Η Λυδία Γκάραρντ και ο Ρόμπερτ Τέιλορ στο Τόκιο. Φωτογραφία: Justin McCurry

Αφού διατάχθηκε επανειλημμένα, ο Gerard έσπασε τη σιωπή της. "Ζούμε δίπλα στο εργοστάσιο της Denka στη Λουιζιάνα και έχουμε πολλές ανησυχίες. Θέλουμε να τους δώσουμε αυτές τις πληροφορίες ", δήλωσε ο Gerard, του οποίου ο σύζυγος, Walter, πέθανε από καρκίνο πέρυσι, φύλακες ασφαλείας μπροστά από τον χώρο υποδοχής του δεύτερου ορόφου του κτιρίου.

Ο Walter διαγνώστηκε με την ασθένεια δύο χρόνια πριν από την έκδοση της έκθεσης EPA για το 2015.

Μετά την αποτυχία της απάντησης, ο Gerard προσπάθησε ξανά. "Κάποιος από τη Denka θα μπορούσε να παραβρεθεί και να πάρει", δήλωσε, αναφερόμενος στη μελέτη για την υγεία από την UNHR, μια αμερικανική ομάδα κοινωνίας των πολιτών που διοργάνωσε το ταξίδι της στην Ιαπωνία.

Περιτριγυρισμένοι από φύλακες και αρκετούς άνδρες που δεν μπορούσαν να αναγνωριστούν ως αναγνωριστικά κορδονιών τους, είχαν την πρόθεση να στραφούν προς τα μέσα, πρόσθεσε: "Δεν θέλουμε να μιλήσουμε μαζί τους ή να λάβουμε οποιαδήποτε πληροφορία, απλώς θέλουμε να το παραδώσουμε σε κάποιον από τη Denka".

Οι τοξικές εκπομπές στο Reserve, μια πόλη στην ενορία του Αγίου Ιωάννη του Βαπτιστή - μια κατά κύριο λόγο μαύρη κοινότητα εργατικής τάξης - προέρχονται κυρίως από τις εγκαταστάσεις του Pontchartrain Works, το μόνο μέρος στις ΗΠΑ για να κατασκευάσει συνθετικό ελαστικό νεοπρένιο.

Το αποθεματικό είναι το επίκεντρο μιας ετήσιας σειράς Guardian, Cancer Town, η οποία εξετάζει τον αγώνα της πόλης για καθαρό αέρα, καθώς και άλλες κοινότητες στην περιοχή μεταξύ της Νέας Ορλεάνης και του Μπάτον Ρουζ, γνωστή ως Cancer Alley.

Ο πρώην Dupont, που τώρα ανήκει στην Denka Chemical Plant, που βρίσκεται στο Reserve της Λουιζιάνα, στο 11 July 2019. Φωτογραφία: ο Μπράιαν Ταρνόφσκι / ο φύλακας

Η αμερικανική κυβέρνηση θεωρεί το χλωροπρένιο, το κύριο συστατικό του νεοπρενίου, ως πιθανώς καρκινογόνο για τον άνθρωπο. Ωστόσο, η ιαπωνική κυβέρνηση δεν ταξινομεί το χλωροπρένιο ως επικίνδυνο χημικό προϊόν και δεν τηρεί δημόσιο ρεκόρ εκπομπών χλωροπρενίου στην Ομί, εκτός των ακτών της Ιαπωνίας, όπου η Denka διαχειρίζεται το μοναδικό εργοστάσιο της χώρας που παράγει το προϊόν. αλλά μέσω μιας διαφορετικής διαδικασίας από αυτή που χρησιμοποιείται στο εργοστάσιο σας στο Reserve.

Όταν η ομάδα ταξίδεψε ανατολικά από το Τόκιο προς το νομό Τσίμπα, σπίτι ενός μεγάλου χημικού εργοστασίου της Ντενκκά, αξιωματούχοι τους είπαν ότι η εγκατάσταση δεν παρήγαγε χλωροπρένιο και ευγενικά αρνήθηκε τα αιτήματα για μια αυτοσχέδια περιήγηση στην εγκατάσταση, παρόμοια με αυτά που προσφέρονται στα τοπικά παιδιά σχολικής ηλικίας.

Το εργοστάσιο Reserve, που χτίστηκε αρχικά από τον αμερικανικό χημικό γίγαντα DuPont, πήγε ζωντανά στο 1968. Η εταιρεία την πώλησε στη Denka λίγο πριν την δημοσίευση της έκθεσης EPA στο 2015.

Μιλώντας σε δημοσιογράφους στο Ιαπωνικό Σύνδεσμο Εξωτερικών Ανταποκριτών την ημέρα πριν από την άκαρπη επίσκεψή της στην έδρα της Denka, ο Gerard, ο οποίος γεννήθηκε κοντά στο εργοστάσιο και έθεσε μια οικογένεια εκεί, δήλωσε ότι ο σύζυγός της "ήταν πάντα υγιής και πιστεύουμε [ ο καρκίνος] ήταν το αποτέλεσμα του χλωροπρενίου από τη μονάδα Denka.

"Δεν θέλουμε να κινηθούμε. Το εργοστάσιο πρέπει να μειώσει τις εκπομπές ή να μετακινήσει. Είναι ευθύνη της Denka να είναι καλοί γείτονες, αλλά δεν βλέπουν την ανάγκη περιορισμού των εκπομπών. Δεν υπάρχει λόγος να μην μπορούν να κάνουν ό, τι είναι απαραίτητο. "

Ο Taylor και ο Gerard, συνοδευόμενοι από τον Ruhan Nagra, Διευθύνοντα Σύμβουλο του UNHR, βρήκαν τα μονοπάτια τους αποκλεισμένα από την ασφάλεια μόλις μπήκαν στο λόμπι του δεύτερου ορόφου που στεγάζει την έδρα της Denka.

Η αντιπαράθεση, την οποία διατήρησε ο Guardian, διήρκεσε περίπου 25 λεπτά και τελείωσε μετά από ένα γεροδεμένο γυαλιά ηλίου που φαινόταν να είναι επικεφαλής ασφαλείας ζήτησε επανειλημμένα από τους τρεις να «εγκαταλείψουν αμέσως το κτίριο» και αρνήθηκαν να αποδεχθούν και να περάσουν τη μελέτη του UNHR. .

Το αδιέξοδο ήταν η επανάληψη μιας αποτυχημένης προσπάθειας από τον Taylor και τον Gerard να εισέλθουν στη γενική συνέλευση της Denka κατά την πρώτη επίσκεψή τους στην Ιαπωνία τον Ιούλιο.

Η Λυδία Γκεάρντ μπροστά στο σπίτι της, δίπλα σε ένα μνημείο του τελευταίου συζύγου της Walter Gerard, ο οποίος πέθανε στο 2018. Φωτογραφία: Τζούλι Δερμάνσκυ / Ο φύλακας

«Δεν μας μιλούν», δήλωσε ο Taylor, η ενήλικη κόρη του, Raven, είναι άρρωστη με μια σπάνια ασθένεια του εντέρου - γαστροπάρεση - την οποία είπε ότι οι γιατροί είχαν συνδεθεί με χλωροπρένιο. "Με αυτόν τον τρόπο μας αντιμετωπίζουν - σαν να μην είμαστε τίποτα. Έχουμε το ίδιο και από τη DuPont και τη Denka, ακόμα και στο κατώφλι μου, και από τον κυβερνήτη της Λουιζιάνα. Αυτή η στρατηγική είναι άχρηστη - δεν θα μας επιτρέψουν ποτέ να εισέλθουμε εκεί. Θεωρούμε το χαμηλότερο καρπό επειδή είμαστε οι λιγότερο ικανές να προστατευθούμε. "

Τουλάχιστον ένας άνθρωπος ασφαλείας ακολούθησε τους Taylor, Gerard και Nagra σε σταθμό μετρό στην αντίθετη πλευρά του δρόμου.

Έξω, κάτω από το ψύνισμα, ο Gerard αντανακλά σε μια άλλη αποτυχημένη προσπάθεια να εμπλακεί με την εταιρεία που κατηγορεί για τον καρκίνο που σκότωσε τον άντρα της.

"Όλα δείχνουν πόσο μεγάλη είναι η δουλειά για ανθρώπους σαν εμάς", είπε, στέκεται κάτω από μια ομπρέλα. "Δεν θέλουν να ακούσουν τι πρέπει να πούμε. Ο καθένας θέλει να φύγουμε και να είμαστε ήσυχοι. Αλλά ας μην το κάνουμε αυτό. "

Αλλά η ίδια και η Taylor εξέφρασαν την ελπίδα ότι η επίσκεψή τους θα προκαλέσει μεγαλύτερο ενδιαφέρον για την κατάστασή τους στην Ιαπωνία, όπου τα μέσα μαζικής ενημέρωσης αγνόησαν σε μεγάλο βαθμό τους ισχυρισμούς που έγιναν εναντίον της εταιρείας. Μετά την πιο πρόσφατη επίσκεψή τους, μια μεγάλη ημερήσια εφημερίδα και ένα εβδομαδιαίο επιχειρηματικό περιοδικό δήλωσαν ότι σκοπεύουν να δημοσιεύσουν άρθρα σχετικά με το θέμα.

Η UNHR μπόρεσε να πραγματοποιήσει συνάντηση με την Ιαπωνική Τράπεζα Διεθνούς Συνεργασίας (JBIC), η οποία βοήθησε να χρηματοδοτηθεί η αγορά της Denka από το εργοστάσιο της DuPont.

Οι υπάλληλοι της JBIC αρνήθηκαν να συζητήσουν τη συμμετοχή τους στο σχέδιο Denka, ωστόσο, επικαλούμενοι συνεχιζόμενες διαφορές που αφορούν τη Denka, σύμφωνα με το Nagra. Κατά τη συνάντησή του με τη Nagra, τον Taylor και τον Gerard, η τράπεζα θα μιλήσει μόνο γενικά για τις διαδικασίες χρηματοδότησης έργων, πρόσθεσε.

Το JBIC ταξινομεί το εργοστάσιο της Denka ως έργο κατηγορίας Γ, πράγμα που σημαίνει ότι έχει προσδιορίσει ότι η μονάδα "πιθανόν να έχει ελάχιστες ή καθόλου δυσμενείς επιπτώσεις στο περιβάλλον" και δεν απαιτεί περιβαλλοντικό έλεγχο ή παρακολούθηση.

Οι εκπρόσωποι της JBIC αρνήθηκαν να συζητήσουν γιατί η τράπεζα επέλεξε αυτή τη βαθμολογία όταν την πιέζει η Nagra. Δεν είναι σαφές εάν μια βαθμολογία C θα εμποδίζει τους κατοίκους των Reserve να υποβάλλουν καταγγελία μέσω της εσωτερικής διαδικασίας καταγγελιών της JBIC.

Λίγο αργότερα, αφού ο ίδιος και ο Gerard δεν είχαν άλλη επιλογή από το να φύγουν από τη Denka, ο Taylor αγωνίστηκε να κρύψει την πικρία του για την εταιρεία - για την άρνησή του να παραδεχτεί ότι είναι υπεύθυνος για τον επικίνδυνα τοξικό αέρα και την προφανή αδιαφορία για τα θύματα και τα θύματά τους. οικογένειες.

«Είμαστε τόσο ασήμαντοι για αυτούς που χρησιμοποιούν σκυλιά για να μας εμποδίσουν να εισέλθουν», είπε. "Να μιλήσουμε μαζί μας θα ήταν να παραδεχτούμε ότι είμαστε άνθρωποι. Είναι σαν να λένε: «Μπορούμε να πετάξουμε ό, τι θέλουμε στην κοινότητά σας και πρέπει να καθίσετε και να το αφήσετε να συμβεί».

πηγή: Κηδεμόνας

Αφήστε μια απάντηση

Η διεύθυνση email σας δεν θα δημοσιευθεί. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει το spam. Μάθετε πώς επεξεργάζονται τα δεδομένα των σχολίων σας.